Elizabeth II : comment sa mort sera annoncée au monde, le dispositif révélé

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Elle est le plus ancien monarque encore en exercice. Le 6 février 1952, la reine Elizabeth II succédait à son père, le roi George VI, faisant ainsi de cette date l’une des plus tristes de son histoire. « Elle a toujours précisé que son long règne est une conséquence de la mort précoce de son père [décédé à 56 ans des suites d’une thrombose coronaire, ndlr] », expliquait Dickie Arbiter, son ancien attaché de presse au Telegraph. Les autorités britanniques se préparent donc au pire, ce jour funeste où Elizabeth II viendra à s’éteindre.
De nombreux scénarios ont déjà été envisagés – la majorité d’entre eux évoquent une disparition après une courte maladie, comme ce fut le cas pour la Reine mère qui a même eu le temps de passer quelques coups de fil à ses proches avant de s’éteindre – mais tous respectent le même déroulé, a dévoilé The Guardian. C’est le secrétaire particulier de Sa Majesté, Sir Christopher Geidt, qui en sera le premier informé. Il contactera tout d’abord le Premier ministre, qu’il sera chargé de réveiller si celui-ci venait à dormir. Le chef du gouvernement britannique recevra ces quelques mots sur une ligne sécurisée : « London Bridge is down » (Le pont de Londres est en panne). Il incombera ensuite au centre d’action sociale du ministère des Affaires étrangères, situé dans un lieu secret de la capitale, d’annoncer la nouvelle aux 15 gouvernements du Royaume-Uni ainsi qu’aux 36 pays du Commonwealth.
Contrairement au roi George VI, dont le décès avait été annoncé à la population à 11h15 alors qu’il avait été retrouvé sans vie à 7h30 par son personnel, peu de temps devrait s’écouler entre l’annonce faite au Premier ministre et celle faite au peuple. Une dépêche de l’agence Press Association sera publiée et, au même moment, un serviteur de la reine, en tenue de deuil, fixera un panneau aux grilles de Buckingham annonçant la nouvelle. Le site Internet du palais affichera quant à lui une page noire, sur laquelle on pourra lire les mêmes mots.
Pour ce qui est de la radio, un système de lumière informe les DJ des stations musicales qu’une catastrophe nationale s’est produite. Ils savent alors qu’ils doivent stopper en douceur leurs programmes pour informer la population de ce qui se passe. À en croire Chris Price, un producteur de la BBC (longtemps la voie officielle pour annoncer les décès royaux), des playlists de musiques tristes et très tristes auraient été créées. « Si vous entendez Haunted Dancehall (Nursery Remix) par Sabres of Paradise sur Radio 1, allumez la télé. Quelque chose de terrible vient de se passer », avait-il expliqué au Huffington Post en 2011.
Une fois l’annonce faite, une période de deuil de deux semaines sera décrétée. Le corps de la reine sera alors exposé au palais de Westminster, et ce 23 heures par jour pour permettre aux sujets de rendre hommage à leur souveraine. Ses obsèques ne se dérouleront que neuf jours après son décès. Mais rassurez-vous, aujourd’hui le « London Bridge » est en parfait état de marche.

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